看到亚马逊停止 Kindle 电子书店在中国运营的消息有感

对于 Kindle 中国区用户:从 2023 年 6 月 30 日起将不能购买新的电子书,但仍可下载此前已购买的电子书;从 2024 年 6 月 30 日起将不能从 Kindle 下载任何电子书,只可阅读设备上已经下载的电子书。

亚马逊的这次调整算不上突然。早在半年前,国内主要电商平台的 Kindle 就已经开始缺货,那时是 2022 年 1 月左右。虽然这次亚马逊的通知中提到每位用户可以在 2022 年 10 月 31 日之前退回至多 3 台于 2022 年 1 月 1 日及以后从国内授权经销渠道购买的至今没有质量问题及人为损坏的 Kindle 设备,但实际上能满足亚马逊退货条件的用户并不多。因为国内授权经销渠道在 2022 年 1 月之后基本都是缺货状态,所以大部分满足时间要求的用户都是从非国内授权经销渠道购买到 Kindle 设备的。

之前我就说过纸质书比 Kindle 电子书更可靠,不过那时并没有太多实例。这次 Kindle 电子书店在中国停止运营为我的“反电子书”观点提供了新的证据支持。不要简单地将这次事件视作一家国际公司的区域性运营调整。问题的根源不在这家公司,而在当前的电子书商业运作模式。只不过亚马逊在这个行业中一直扮演着“老大”的角色,所以问题最先从它身上暴露出来。我相信如果当前这种电子书商业运作模式不改变,那么支撑我“反电子书”观点的证据还会越来越多。

现在依旧偏爱纸质书的原因

在这篇文章里,如果没有特别说明,电子书均指亚马逊类的电子书。

抛开情怀、习惯等原因,在这个时代依旧偏爱纸质书的一个重要原因是纸质书比电子书更尊重人们的权利。

购买纸质书的行为可以匿名完成,而购买电子书则不行。在书店选好要买的书之后,只用支付现金就能把书带走。在电子书商城买书,除了需要付钱,还需要表明自己的身份(需要登录)。此外,虽然这本电子书已经被“买到手”,但是在阅读时读者仍然需要先表明自己的身份。

购买完一本纸质书,就拥有了这本纸质书;购买完一本电子书,却并不拥有这本电子书。纸质书可以送给别人、借给别人,还可以转手卖掉,电子书却不行。这是因为购买纸质书之后,购买者便对这本纸质书享有所有权,而电子书的购买者却不具有电子书的所有权。这一问题是现在电子书一系列问题的根源。

纸质书比电子书更可靠。这里的可靠不是指内容的可信度,而是指内容能被正常读取的可能性。使用加密格式的电子书需要通过专有软件进行读取,一旦软件公司倒闭、专有软件无法正常运行,电子书可能也就无法再被阅读。阅读纸质书就没有这种顾虑,因为哪怕出版社倒闭了,书也还在自己手里,还是能读。说到这里不得不提电子书公司曾经的行为:在 2009 年,亚马逊远程删除了许多用户设备中的乔治·奥威尔小说《1984》。如果当初这些用户购买的是纸质书,那么亚马逊断然不会闯进用户家中撕毁用户手中的纸质书。

实际上,不是电子书不尊重人们的权利,比如古腾堡计划的电子书做得就很好。电子书原来是没有这些问题的,但当电子书公司介入之后,问题便产生了。

在电子书公司转变这些令人不满的做法之前,对纸质书的偏爱将一直保持下去。